Tue. Jun 21st, 2022

Quase um terço das famílias do Estado vive agora na pobreza energética, definida como gastar mais de um décimo de sua renda em energia, como resultado do recente aumento nos preços do gás e da eletricidade, segundo um novo estudo.

A investigação do Instituto de Investigação Económica e Social (ESRI) calculou que os agregados familiares estão a pagar, em média, mais 21 euros por semana pela energia, aumentando para mais 38 euros quando os combustíveis são incluídos, na sequência dos recentes aumentos de preços.

Isso significa que um recorde de 29 por cento, ou 550.000 famílias, na República estão agora gastando mais de um décimo de sua renda disponível em energia, o limite para a pobreza energética. Isso foi um aumento de 13% em 2015 e de um recorde anterior de 23% em 1994/95.

A ESRI alertou que seu cálculo cobria apenas a inflação dos preços da energia entre janeiro de 2021 e abril deste ano e que um aumento adicional de 25% – semelhante ao aumento aplicado pela Electric Ireland em maio – levaria até 43% dos lares irlandeses a pobreza energética.

Se os preços da energia subirem mais 25%, o gasto médio semanal em energia aumentará em € 36,57, excluindo combustíveis, ou em € 67,66 se incluídos, em relação ao benchmark de janeiro de 2021, disse.

O aumento dos preços da energia, agravado pela invasão da Ucrânia pela Rússia, levou a inflação irlandesa a uma alta de 38 anos de 7,8% em maio. Em seu estudo, a ESRI observou que havia um “forte gradiente de renda” em termos do impacto dos aumentos dos preços da energia. Ele estimou que os aumentos recentes nos custos de energia (incluindo combustíveis para motores) equivaleram a 5,9% da renda após impostos e transferências para o quinto das famílias de renda mais baixa, em comparação com 3,1% para o quinto de renda mais alta. “Isso ocorre porque uma parcela maior dos gastos das famílias de baixa renda é em energia, principalmente aquecimento doméstico e eletricidade”, afirmou.

O think tank também alertou o governo que tentar mitigar o impacto do aumento dos preços da energia cortando impostos indiretos sobre o combustível – como IVA, imposto sobre combustível ou imposto sobre carbono – representava uma resposta mal direcionada, pois a maioria dos ganhos agregados seria para os 40% das famílias de renda mais alta, enquanto menos de um terço iria para os 40% de renda mais baixa, que foram mais afetados pelo aumento dos preços da energia.

Em vez disso, aumentos nos pagamentos de assistência social, subsídio de combustível e até mesmo pagamentos de quantias fixas, como o crédito de eletricidade das famílias, foram medidas mais bem direcionadas. Ele disse que “um pagamento de bem-estar duplo no estilo de bônus de Natal” resultaria em ganhos maiores em termos de dinheiro e como porcentagem da renda para famílias de renda mais baixa do que para famílias de renda mais alta, evitando diminuir o incentivo para investir em tecnologia de economia de energia. .

“O aumento dos preços da energia está tendo um impacto substancial nas famílias, muitas das quais já estavam passando por pobreza ou privação de energia”, disse um dos autores do relatório, Niall Farrell.

A pesquisadora Barra Roantree disse que as descobertas têm implicações importantes para a política. “Se o objetivo é proteger os mais afetados pelo aumento dos preços da energia, cortar impostos indiretos é uma resposta mal direcionada. Isso ocorre porque a maior parte da receita é gasta para compensar as famílias de renda mais alta que foram menos afetadas”, disse ele.

Tánaiste Leo Varadkar foi pressionado na noite de quarta-feira pelos colegas do Fine Gael para intervir novamente no custo do combustível antes do orçamento e abolir o imposto sobre carros em outubro.

Vários colaboradores em uma reunião do partido parlamentar Fine Gael – liderado pela ex-ministra Regina Doherty – pediram que mais fosse feito para reduzir o custo da gasolina e do diesel para os consumidores.

Doherty foi apoiada por Clare TD Joe Carey, Kerry TD e o vice-chefe do governo Brendan Griffin e o senador Tim Lombard – que também disse que o governo deveria remover o imposto sobre carros no orçamento de outubro, argumentando que as reduções nas tarifas de transporte público tiveram pouco impacto para moradores rurais.

O Sr. Varadkar disse na reunião que o Governo pode já estar no limite do que pode ser feito em matéria de impostos especiais de consumo e IVA, mas irá contactar o Ministro das Finanças Paschal Donohoe sobre a possibilidade de novos cortes.

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